大猩猩是這個陸地上除了人類以外智慧最高的生物,而Koko可能是這個世界上最聰明的大猩猩,因為牠懂得使用手語。



牠今年已經38歲,學習手語的日子已經超過37年了,她的老師,Penny Patteson博士在可可很小的時候,在史丹佛大學教牠手語。





經過30幾年,Penny跟可可還是在大猩猩協會持續他們的工作,史上最常的跨物種語言研究,現在的可可已經能夠了解超過1000種手語,另外還能夠了解許多口語英文。

可可之所以會這麼出名並不只是因為牠的語言能力,還因為牠跟她的小貓之間的感人故事。如同Penny所說「牠就和大多數的我們一樣。」

可可最大的願望希望有一個小孩。牠表示牠會教牠的孩子們手語,以延續跨物種溝通能力到下一代。

可可已經成為了瀕臨絕種野生動物保護大使,人們必須要關注這些瀕臨絕種的動物,而可可的存在讓人們知道這件事情。目前還在由大猩猩基金會進行中的新「茂宜 島黑猩猩保護計畫」,還有「我們的非洲專案」的擴展,將會幫助確保可可的未來,黑猩猩語言的教學,野生的大猩猩和其他許多黑猩猩族群。

另外,儘管可可因為其溝通能力而出名,但是牠並非唯一。可可的前夫麥可,也擅長手語,同時也是一名多產的畫家,其智力遠高於任何能所能想像(2000年已 經過世),雖然名義上他們是夫妻,但是他們卻視彼此之間的情感為手足之情,所以他們並沒有交配。後來,Penny利用播放錄影帶的方式,讓可可從一群大猩 猩中找出哪一個是她喜歡的,結果她選到了銀背猩猩Ndume

Ndume帥氣、有魅力而且有智慧,不過儘管Penny他們進了許多努力,Koko還是沒有跟Ndume交配。目前基金會正努力解決這個問題。

而可可則是世界上少見的非人類寵物飼主,這幾年內,牠照顧過好幾隻小貓,其中最有名的一支叫做All Ball,他們的故事被記載在1987年Patterson的書「可可的小貓們」中。

有一天,可可告訴Penny,她想要一隻小貓當作生日禮物。後來Penny就找來三隻被母貓拋棄的小貓來給可可挑選,可可挑選了其中一隻沒有尾巴的灰色小貓,並且為其命名為All Ball。

可可和All Ball很快地成為好朋友,還教會了All Ball如何幫可可搔癢。結果,有一天,不知怎麼回事,All Ball跑出了基金會,結果發生了車禍。

影片中,工作人員嘗試以手語告訴可可這個消息,可可知道了以後非常地傷心,到了晚上,還可以聽見可可啜泣的聲音。

大猩猩也跟人類一樣,有感情,也能感受到死亡,也會難過。

影片珍貴地紀錄這個過程,很讓人感動。



最近他又獲得幾隻小貓:



另外補充,1998年起,Penny開始嘗試讓可可上網聊天,接觸更多的人,而這個研究還在持續。

不知道可可會不會說中文?

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